Sound Mirrors

Au bord des falaises de l’Angleterre, dans le Kent, dans le Yorkshire, je suis parti à la recherche des miroirs acoustiques. Ces structures de béton sont les vestiges d’un temps entre 1916 et 1940. À cette époque les britanniques avaient mis au point un système de pré-alerte sophistiqué afin d’écouter le ciel et prévenir de l’arrivée d’aéronefs venus bombarder l’Angleterre. Les miroirs acoustiques sont des dispositifs qui permettent de réfléchir les ondes sonores, concentrent les ondes acoustiques et les amplifient pour la personne qui écoute.

Entre objet scientifique, appareil militaire et sculpture brutaliste, ces grandes oreilles ont lentement sombrés dans l’obsolescence avec l’arrivée du radar. Malgré tout, il reste quelques-uns de ces miroirs acoustiques qui sont préservés. En ces temps de Brexit, ces structures prennent une allure un peu ironique, alors que le Royaume-Uni tourne le dos à l’Europe et lui font l’oreille sourde. Ces images furent réalisées entre juillet et octobre 2019, lors de ma résidence au Studio du Québec du CALQ à Londres.

Long walks through the fields, along the cliffs of England, in Kent and in Yorkshire, looking for the remaning sound mirrors, those vestiges of a bygone era, between 1916 and 1940. Early in the nineteenth century, during the First World War, the British military invented a listening device as an early warning system. The sound mirror where made to listen to the sky, to alert the cities of incoming bombing aircraft. These big ears, still standing are something between military apparatus, scientific objects and brutalist sculptures. Only a few of these structures remain. But, in these times of Brexit they take on an ironic meaning, as the UK has turned a deaf ear towards Europe. These pictures where made between July and October 2020, during my residency at the CALQ Québec Studio in London

 
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